Del Monte toma el control de tierra ex propiedad de Chiquita, en Panamá

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Luego del colapso de la cooperativa de trabajadores COOSEMUPAR, hace más de una década, varias compañías fruteras se han interesado en arrendar la tierra de la provincia de Baru, en la costa del Pacífico en Panamá. Después de varios años de negociaciones, a finales de abril, la propuesta de inversión hecha por Fresh Del Monte fue aceptada por el gobierno panameño, el cual es dueño de la tierra en cuestión. 
 
Un grupo de compañías habían explorado la opción de replantar la tierra que históricamente había sido sembrada por Chiquita, antes de que la abandonara en las manos de sus ex empleados. Reportes indican que hay interés de parte de Fyffes, el grupo ruso JFC – ahora en bancarrota-, y la misma Chiquita. Sin embargo, el trato ya ha sido aprobado y Del Monte se ha comprometido a invertir $100 millones de US dólares en un lapso de 7 años, para la plantación de bananas y piñas en un área de 5,000 hectáreas de tierra de primera calidad, de la cual una pequeña proporción ahora pertenece a miembros de la antigua cooperativa COOSEMUPAR. 
 
El hecho que el nuevo subsidiario de Del Monte, Banapina de Panama S.A. ha solicitado y se le han autorizado una serie de excepciones en el pago de impuestos, ha provocado protestas por parte de algunos de los propietarios locales, quienes serán contratados para producir fruta para la multinacional. Marvin Wilcox, uno de los agricultores locales declaró que el contrato fue un ‘regalo’: “La transnacional está recibiendo una tierra extremamente fértil por 20 años, y una extensión automática por otros 20.” Destacando que las bananas son para exportación, Wilcox también dijo a la prensa local, que parte de esta tierra debería producir alimentos para el mercado local. 
 
En un área donde la Cámara de Comercio local estima que el desempleo alcanza el 60%, hay otros quienes han sido menos críticos. Alexis Morales, exmiembro de COOSEMUPAR, quien ha apoyado la inversión de Del Monte desde que la compañía llegó a esta área en 2014, indicó: “Nosotros no nos hemos ganado la lotería, pero es la única propuesta tangible que tenemos”.
 
La inversión de Del Monte debe generar al rededor de 200,000 toneladas de bananas para exportación por año cuando la producción esté en pleno funcionamiento; llevando, una vez más, la exportación anual de bananas de Panamá a casi medio millón de toneladas. 
 
Fuente: varios reportes de prensa panameños, Abril-Mayo 2017.