Fusión de Asda y Sainsbury´s: ¿amenaza o oportunidad?

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Banana Link ha documentado durante muchos años la competición a la baja en la industria de la banana, en la que el poder de compra de los supermercados y las prácticas comerciales injustas han hecho bajar los precios que pagan a los suministradores de fruta tropical, y el consecuente impacto negativo en los sueldos y las condiciones laborales de los trabajadores de las plantaciones. O, en el caso de los productores a pequeña escala, amenazando su supervivencia.
 
La reciente propuesta de fusión entre Asda y Sainsbury´s plantea la posibilidad de un comprador aún más poderoso, capaz de ejercer aún más presión en los precios al exprimir aún más a los proveedores. Sainsbury´s ha anunciado que la fusión podría tener como consecuencia una bajada de precios en sus tiendas de “cerca de un 10% en muchos de los productos que los consumidores compran regularmente”. Y en el caso de las bananas, 3 céntimos de libra del precio actual por kilo, o 12 céntimos del coste de un paquete de ocho plátanos Fairtrade.
 
Durante demasiado tiempo los bajos precios de la banana en nuestros supermercados han sido sinónimo de proveedores exprimidos. La potencial fusión no será buena noticia para los proveedores de bananas y otras frutas tropicales al mercado del Reino Unido que ya tienen dificultades.
 
Sin embargo, hay una posible cara positiva. Tanto Sainsbuty´s como Asda tienen compromisos demostrables con el abastecimiento ético de bananas. El 100% de las bananas de Sainsbury´s llevan la etiqueta Fairtrade, que garantiza precios mínimos justos para los proveedores que cubren el coste de una producción sostenible. Ambos son miembros, junto con Banana Link, del Foro Mundial Bananero, que une a participantes de la cadena global de abastecimiento para trabajar en pos de un consenso sobre las mejores prácticas para una producción y comercio sostenibles. 
 
El mayor poder de compra y las mayores economías de escala del minorista fusionado podrían ofrecer una oportunidad para un mayor compromiso con el abastecimiento ético de fruta tropical. Como ha dicho Scott Walker, director ejecutivo de NFU Escocia: “aquí tenemos una oportunidad para que el que es potencialmente el mayor participante en el sector minorista del Reino Unido ponga en marcha un sistema de abastecimiento responsable y acabe con el fantasma de las prácticas comerciales injustas de los supermercados”.
 
El anuncio reciente de la Comisión Europea de la propuesta de legislación sobre prácticas comerciales injustas en las cadenas globales del abastecimiento de comida es una buena noticia. Su objetivo es abordar la inseguridad entre los proveedores de los supermercados, que tiene un impacto directo en los más vulnerables de la cadena de abastecimiento, por medio de la protección de los proveedores pequeños y medianos frente a las prácticas abusivas de los grandes compradores. 
 
Jacqui Mackay, coordinadora nacional de Banana Link, dijo: “Banana Link ha trabajado de un  modo constructivo con Sainbury´s y Asda durante muchos años, tanto de modo individual como a través del Foro Mundial Bananero, para apoyar sus prácticas éticas de compra. Esperamos que el minorista fusionado tome la iniciativa en el abastecimiento ético al garantizar que los precios que paga cubren los costes de una producción sostenible de los proveedores, y que las bajadas de precios previstas no se hagan en detrimento de los trabajadores de la fruta tropical y los agricultores a pequeña escala que producen nuestra fruta favorita.
 
Foto: El tendero
 
 
 
Photo: The Grocer