R4T confirmado en Colombia mientras el país declara “emergencia nacional"

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El Instituto Colombiano Agropecuario (ICA) ha confirmado esta semana la presencia de la enfermedad del banano Fusarium raza 4 tropical (R4T) en el país y ha declarado una emergencia nacional con controles adicionales para mitigar el riesgo de contagio a otras fincas.

"Estamos declarando una emergencia nacional, a pesar de que la enfermedad [solo] se confirmó en La Guajira, para acelerar el proceso de control de la enfermedad", dijo la directora general de ICA, Deyanira Barrero León, durante una conferencia de prensa.

Ella enfatizó que las exportaciones de banano continuarían, ya que la fruta todavía se puede consumir normalmente y R4T, también conocida como la enfermedad de Panamá, raza cuatro tropical, no afecta la salud humana.

El ICA está trabajando junto con las asociaciones bananeras Augura y ASBAMA para garantizar que la enfermedad pueda detectarse lo más rápido posible si se propaga.

Esto incluye vuelos de vigilancia en la región afectada para detectar signos de que la enfermedad se ha propagado a otras fincas; la instalación de puntos de control para monitorear y desinfectar vehículos; segregar contenedores utilizados en las áreas afectadas y capacitar a los trabajadores en medidas de bioseguridad. Al mismo tiempo, se reforzarán los controles en puertos, aeropuertos y puestos fronterizos.

Se dice que el Ministerio de Agricultura está considerando otorgar préstamos para ayudar a los pequeños y medianos productores a implementar medidas adicionales de bioseguridad.

ICA enfatizó que las exportaciones de banano de Colombia continuarían y que se habían instalado sistemas para limpiar y desinfectar contenedores en el puerto de Santa María para evitar que el hongo se propague a través de contenedores contaminados.

Representantes de los principales países productores de banano de América Latina y el Caribe también se reunieron en Quito esta semana para discutir medidas conjuntas para prevenir la propagación de R4T después de que las muestras tomadas de dos plantaciones en el norte de Colombia dieron positivo para el hongo.

Los ministros de agricultura de Colombia, Perú, Bolivia, Brasil, México, Cuba, Guatemala, Costa Rica, Honduras y Panamá, así como los delegados de la Comunidad Andina de Naciones (CAN), el Organismo Internacional Regional de Sanidad Agropecuaria (OIRSA) y La organización alemana GIZ participaron en la reunión, convocada por el vicepresidente de Ecuador, Otto Sonnenholzner.

El viceministro de Desarrollo Agrícola de Ecuador, Byron Flores, dijo que el gobierno había implementado un protocolo para evitar que la enfermedad ingrese al país. Esto incluye medidas de bioseguridad en puertos, aeropuertos y cruces fronterizos, como la desinfección de contenedores y calzado, y el control de equipaje de los pasajeros que llegan de países de alto riesgo.

El ministro de Agricultura ecuatoriano, Xavier Lazo, destacó la importancia de los bananos para la economía regional, tanto como fuente de empleo e ingresos.