Rainforest Alliance con su incumplimiento y falta de interés obligan a sindicatos a interrumpir dialogo

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Los sindicatos que representan a los trabajadores de las plantaciones bananeras y piñeras en Costa Rica han interrumpido el diálogo con el organismo de certificación Rainforest Alliance (RA) por no haber abordado las violaciones de los derechos laborales en algunas plantaciones certificadas.
 
Banana Link ya ha señalado con anterioridad la falta de respeto por el derecho que tienen los trabajadores a afiliarse a sindicatos independientes en plantaciones certificadas por RA, en el informe de 2016 Rainforest Alliance y los supermercados de descuento: ¿Precios bajos y Estándares fáciles? El informe pedía a RA que se involucrara con los sindicatos en el sector bananero y se pusiera en contacto con los sindicatos locales para tratar sus inquietudes.
 
En marzo de 2018, Banana Link, la Coordinadora Latinoamericana de Sindicatos Bananeros y Agroindustriales (COLSIBA) y otros miembros de la Red de Acción Europea sobre el Banano y otros productos Agroindustriales (EUROBAN), planteamos directamente nuestras preocupaciones continuas sobre la necesidad de garantizar la libertad sindical en las plantaciones certificadas y, en particular, de que los auditores tuvieran la capacidad de reconocer y comprender esa necesidad. Posteriormente, Rainforest Alliance entabló un diálogo con el Sindicato de Trabajadores de Plantaciones Agrícolas (SITRAP), que representa a los trabajadores de frutas tropicales en Costa Rica, junto con la Coordinadora de Sindicatos bananeros y piñeros de Costa Rica (COSIBA CR) y sus sindicatos miembros y COLSIBA.
 
Sin embargo, tras la última de una serie de reuniones con RA, estas organizaciones sindicales han informado a RA de que consideran que no tiene sentido continuar con los diálogos mientras este organismo de certificación no tome medidas por la persecución contra los sindicatos en plantaciones certificadas. Por ejemplo, hay una denuncia contra Standard Fruit Company interpuesta por los sindicatos de COSIBACR por violaciones a los derechos laborales y sindicales; a la fecha la RA no ha cumplido con los compromisos acordados con los sidciatos en diciembre 2018..
 
Los sindicatos han informado a Rainforest de que:
 
« Cómo es de su conocimiento durante muchos años hemos venido manifestando nuestro malestar porque Rainforest Alliance y sus agencias auditoras NEPCon y CERES han venido certificando a compañías bananeras y piñeras que tienen un alto nivel de persecución y discriminación sindical. Al mismo tiempo, las empresas promueven y financian a otras formas de representación laboral no sindicales, que no son reconocidos por la legislación Costarricense ni por la OIT como instrumento de negociación colectiva. Esto en una clara violación a la ley y sus propias normas RA.
 
En diciembre del año 2018 hubo una serie de compromisos de Rainforest Alliance con los sindicatos. Dentro de esos compromisos estaba que cuando se iba a realizar una auditoría, las agencias auditores contactarían a los sindicatos para hacer una reunión previa y luego para coordinar una reunión con trabajadores sindicalizados con el fin de recibir sus testimonios sobre la situación laboral en la finca.
 
Sin embargo, esos compromisos fueron incumplidos por parte de RA y sus agencias auditoras en las fincas  donde SITRAP tiene afiliados. Ni tan siquiera ha convocado al sindicato a reuniones antes de hacer la auditoría y muchos menos con los trabajadores sindicalizados en forma coordinada con presencia de los directivos de SITRAP.
 
La  certificación  de Rainforest Alliance no  ha significado  ningún mejoramiento en el tema de la libertad sindical y la negociación colectiva en las fincas certificadas.
 
En ese sentido, no vemos oportuno seguir dialogando con Uds mientras no demuestran la voluntad ni de verificar el respeto de los derechos laborales en las fincas, ni de suspender las certificación en empresas que no cumplen con estos derechos.”
 
Banana Link entiende que una de las empresas de auditoría incluso ha reconocido que no creen que los criterios de sostenibilidad incluyan los derechos laborales. Como creemos que la libertad de afiliarse a un sindicato y negociar colectivamente por salarios y condiciones debe estar en el centro de cualquier esfuerzo por alcanzar la sostenibilidad en las cadenas de valor mundiales, Banana Link animará a las partes interesadas de la industria a considerar si la certificación de Rainforest Alliance es un compromiso efectivo o significativo con la sostenibilidad.